Vad är Internet of Things (IoT)?

What is the Internet of Things (IoT)?

Den moderna världen gillar inte att sitta still. Ta internet som ett exempel. För inte så länge sedan användes det uteslutande för allvarliga saker som att utbyta viktiga e-postmeddelanden och akademisk forskning. Just nu är det en outtömlig källa till bland annat kattvideor. Det är inte bara innehållet som har förändrats. Maskinvaran vi använder för att ansluta till webben är också annorlunda.

Kom ihåg när något så enkelt som att kontrollera din e-post krävde att åka hem, berätta för alla andra att de inte kommer att kunna använda telefonen på ett tag och sedan spendera en betydande tid på att vänta medan din dator använde allt 128 MB RAM öppnar du ett webbläsarfönster? Nu tar du bara din smartphone ur fickan och knackar på skärmen flera gånger. Samma smartphone, kan man hävda, födde det vi nu känner som Internet of Things (IoT).

IoT - den traditionella, felaktiga definitionen

IoT är ett ganska trendigt koncept, och ganska många verkar använda frasen utan att ha en fullständig förståelse för vad den faktiskt betyder. Försök leta upp det i en ordlista, så kommer du att läsa att IoT är ett nätverk av enheter som kommunicerar med varandra och utbyter data. Vi anser för det första att denna definition är ganska vag. Enligt den kan telegrafsändaren också betraktas som en del av IoT, när den helt klart inte är det.

IoT kan beskrivas bättre som samlingen av enheter som inte behöver internet för att utföra sin primära funktion, men ändå har online-anslutning. Mer eller mindre alla prylar som har tagit taggen "smart" framför deras namn under de senaste åren kan betraktas som "saker".

Hur har IoT påverkat vår vardag?

Som vi redan etablerat har smarttelefonen förändrat hur vi interagerar med webben och dess allestädes närhet har praktiskt taget möjliggjort existensen av de tusentals andra smarta prylar som bildar IoT-ekosystemet.

Förutsatt att du har tillräckligt med pengar kan du utrusta ditt hus med smarta glödlampor, en smart termostat, ett smart kylskåp, en smart dörrklocka, ett smart lås och ett antal andra smarta saker som du kontrollerar med hjälp av din telefon. Stig utanför ditt hus, så ser du att IoT inte bara är en hemmeautomation. Titta till exempel på några av innovationerna inom sjukvårdssektorn så ser du att många av dem litar på en online-anslutning.

Det är väldigt smart ... tills det blir dumt

Många hem har en smart högtalare som bland annat fungerar som en slags virtuell butler. Förutom att du kan kontrollera resten av IoT-gadgetern i ditt hem, kan smarta högtalare som Amazons Echo också hjälpa dig att hitta information på internet och kompletta köp online. Det kan göra det även om du inte vill.

Under 2017 berättade en sex år gammal flicka Amazons virtuella assistent att beställa ett dockhus och fyra kilo kakor, och Alexa följde enkelt. Senare, när han täckte historien, uttalade en morgonshow på en lokal San Diego TV-station orden "Alexa, beställ mig ett dockhus" och utlöste av misstag tittarnas Amazon Echo-enheter. Förra året klagade folk också över Alexa's skrämmande skratt som utlöste av ingenting.

I rättvisa skick kan problem som dessa ofta åtgärdas med en enkel justering av enhetens inställningar, men deras enda existens visar att sättet för vissa IoT-prylar fungerar är mindre än perfekt. Detta är tyvärr inte det enda problemet.

De var så upptagna av om de kunde ...

Det finns en legitim användning för många IoT-prylar. Att ha ett smart kylskåp som "vet" vad som finns i det kan till exempel hjälpa många människor, även om det skulle vara ännu bättre om det inte visar vuxna webbplatser på skärmen . Och även om vissa tycker att det är ganska läskigt är det att styra husets temperatur och belysning och beställa hushållsartiklar med röstkommandon saker från 1950-talets futurologers drömmar. Ibland läser du dock nyheter om de senaste IoT-enheterna, och du kan inte låta bli att tänka att vi får en lösning för ett problem som inte finns.

I januari till exempel introducerade Nike den andra generationen av Adapt BB smarta sneakers. De kostar en ögonvatten $ 350, och för det får du ett par själv snörning skor som har ett uppladdningsbart batteri och några lysdioder i sulan. Du kan ändra färgen på ljuset som släpps ut från dioderna, förutsatt att mobilappen fungerar bra, vilket den inte alltid gör .

Om du blir lite bortförd med IoT-vurm, har du en smart kaffebryggare, en smart vattenflaska, smarta flip-flops (fråga inte) och en smart bil som kommer att spendera de kommande 50 minuterna på att uppdatera dess firmware . Tydligen kan en hel del människor se bekvämlighetsfördelarna och är beredda att få den nyutvecklade tekniken. Efterfrågan är hög vilket innebär att marknadsföringsfolk över hela världen försöker föda nästa stora IoT-sak medan revisorerna räknar ut hur mycket de kan betala för det. Samtidigt har inte säkerhetsspecialisterna något att säga till något av detta.

IoT och säkerhet - en match gjord i helvetet

Det faktum att alla dessa IoT-prylar är anslutna till internet innebär att förr eller senare kommer någon att försöka hacka dem, och tyvärr är det ofta lättare att hacka IoT-enheter än det borde vara.

Nätverkskonfigurationen för många av IoT-enheterna är ofta svårt från början. Portar lämnas öppna utan goda skäl, och de inloggningsuppgifter som tillverkarna ställer in är löjligt lätta att gissa. Att ändra användarnamn och lösenord är ofta svårt eller vanligt omöjligt, och de operativsystem som dessa kontroverser använder ofta utgör vissa egna säkerhetsrisker. För hackare är att bryta in i många IoT-enheter barns lek, och det riktigt stora problemet är att en gång inuti är att inte fördriva förödelse exakt svårt, heller. Tyvärr vet vi allt detta från erfarenhet.

Under 2016 beväpnade hackare sig med en lista över standarduppgifter för en mängd olika IoT-enheter. Sedan skannade de på nätet efter endpoints som hade sina Telnet-portar öppnade (en standardkonfiguration för många IoT-prylar). I ett par inte särskilt komplicerade steg lyckades skurkarna kompromissa med ett stort antal internetanslutna enheter och bildade Mirai botnet. Mirai användes senare för att lansera flera rekordbrytande DDoS-attacker, och vid ett tillfälle slog det till och med offline stora delar av internet för användare på USA: s östkust.

Detta är bara ett exempel som visar hur hemskt IoT-säkerhet är. Problemet är tvåfaldigt. Å ena sidan har du tillverkare som inte verkar vara uppmärksamma alls. Trots experternas varningar fortsätter smarta kontakter att levereras med gapande säkerhetshål i dem . Till och med politikerna har erkänt frågan. Staten Kalifornien antog nyligen en lag som förbjuder standardlösenord i anslutna enheter som visar att lagstiftare försöker göra något åt det. Experterna menar dock att detta förmodligen inte kommer att räcka.

Å andra sidan har du användarna. Internet of Things är fortfarande ett relativt nytt koncept för dem, och de är inte helt medvetna om farorna det står inför. Detta innebär att de inte lägger tillräckligt med ansträngningar för att säkra sina smarta enheter och att de inte pressar leverantörerna för att korrekt konfigurera de dyrbara prylarna.

På grund av de otaliga säkerhetsfrågorna säger många att vi bör sluta försöka sätta nya "saker" på internet, men vi är för en inte osäkra på om detta är en så bra råd. Även om vi har sett vår rättvisa del av molnanslutna prylar som inte verkar tjäna ett särskilt användbart syfte, kan några av innovationerna verkligen förbättra livskvaliteten. Vad vi dock alla kan vara överens om är att en säker, dum enhet är bättre än en sårbar, smart enhet.

October 22, 2019

Lämna ett svar