Facebook, YouTube och Twitter är i en kamp för att stoppa distributionen av falska nyheter runt Wuhan Coronavirus-utbrottet

Facebook Twitter YouTube Battle Wuhan Coronavirus Fake News

Falska nyheter har funnits lika länge som verkliga nyheter, men under de senaste åren har fenomenet fått mycket notoritet. Varför?

Det har allt att göra med att internet och sociala nätverk är tillgängliga för praktiskt taget vem som helst utan kostnad. "Vem som helst" inkluderar tinnfoliehuvudbonadentusiaster, de vars livssucces mäts i Facebook-gillar och den vanliga naiva. De får alla en plattform där de fritt kan rulla sina tankeprocesser för att världen ska se, och de tenderar att använda en hel del hashtags för att säkerställa att deras visdom når vida, särskilt när det finns en global rubrikgenererande händelse. För närvarande är Wuhan coronavirus-utbrott i Kina den viktigaste samlingspunkten i nästan varje nyhetsprogram, och tyvärr är folket som vill eller inte vill sprida felinformation över hela det också.

Falska nyheter kring Wuhan koronavirus sprids lika snabbt som själva viruset

I skrivande stund har Wuhan coronavirus hävdat så många som 170 liv, och Kina säger att det finns mer än 7 tusen bekräftade fall. Flygplatser har intensifierat sina granskningsförfaranden, flygbolag har stoppat sina regelbundna flygningar till Kina och gränserna har stängts. Trots detta registreras nya fall över hela världen varje dag. Forskare håller på att hitta sätt att innehålla, vaccinera mot och eliminera viruset. Under tiden är andra människor upptagna med att sprida falsk information om det.

Påståendena sträcker sig från outlandiska, absurda till rent farliga. Vissa konspirationsteoretiker menar att med den nya sjukdomen försöker onda stater döda ett stort antal människor och avbefolkning planeten. Det finns till och med några länkar som gör rundorna, vilket tyder på att ingen annan än den amerikanska regeringen har patenterat viruset. Webbplatser som FactCheck.org har debunkit den vilda teorin och har visat slutgiltigt att nämnda patent inte har något att göra med den nya belastningen, men vissa människor har inget av det. De är fortfarande övertygade om att det här är någon slags biologisk krigföring, och de tror tydligen att när en stat engagerar sig i den, kommer den att försöka skydda sin immateriella egendom, även om det innebär att detaljer om några av sina vapen får publiceras den internet.

Medan vi är med om den amerikanska regeringen, tror andra användare av sociala medier (eller åtminstone låtsas att tro) att det hela är en distraktion från impeachment-processen som har startat mot Donald Trump. Vi nämnde redan hur allvarligt utbrottet är. Det har potential att spira ur kontroll, och även om den politiska agendan kan vara en mycket kraftfull sak, är det lyckligtvis reserverat för actionhjältefilmer och serietidningar med hjälp av ett dödligt virus som kan döda tusentals människor.

Magiska botemedel kan vara både värdelösa och farliga

Men medan vissa människor teoretiserar var viruset kommer ifrån, delar andra tips om hur vi kan skydda oss mot det och till och med bli bättre om vi redan har det. Enligt Storbritanniens Daily Mail behöver forskare cirka två månader till för att utveckla och testa ett effektivt vaccin mot Wuhan coronavirus, men vissa på internet räknar med att eggheadsna slösar bort sin tid. De säger att viruset kan besegras av den ödmjuka oregano-oljan. Vetenskapen säger att detta är fullständigt nonsens, men som vi redan nämnde kommer vissa internetanvändare inte att låta fakta komma i vägen för en outlandisk teori. Oregano olja kommer inte att göra något för att skydda dig mot Wuhan coronavirus, men på den ljusa sidan är det osannolikt att det skadar dig. Andra "botemedel" är dock lite annorlunda.

Enligt The Daily Beast finns det en grupp av konspirationsteoretiker på Twitter som främjar något som kallas Miracle Mineral Solution (eller MMS) som ett magiskt botemedel mot alla slags sjukdomar, och just nu säger de att det också är effektivt mot Wuhan coronavirus. Några minuters forskning visar att MMS har funnits ett tag, och det avslöjar också vad det faktiskt är. Det är klordioxid - en giftig kemikalie som används för blekning av trämassa. Det finns fall av personer som har hamnat allvarligt sjuka efter att ha trott på nonsenspåståenden om klordioxidens magiska egenskaper. För vissa var resultatet dödligt.

Sociala nätverk försöker innehålla spridningen av falska nyheter

Som du ser är det lättare än någonsin att sprida felinformation. När människor som Mark Zuckerberg och Jack Dorsey skapade världens mest populära sociala medieplattformar trodde de aldrig att deras produkter skulle användas för att sprida falska nyheter. Den yttrandefrihet som de har aktiverat och det enorma antalet aktiva användare gör dem perfekta för detta exakta ändamål, vilket innebär att de nu måste skydda människor från exponering för falsk information. Detta är lättare sagt än gjort.

Vi beslutade medvetet att inte dela direkta länkar till inlägg och profiler som sprider felinformation om Wuhan coronavirus, men om du tar dig tid att hitta dem ser du att Facebook, Twitter och YouTube försöker göra något åt det. Några av Facebook-inläggen har till exempel flaggats och det sociala nätverket har till och med tillhandahållit länkar från oberoende fakta-checkare som förklarar vad sanningen är. YouTube-videor har tagits ner och vissa Twitter-konton har uppenbarligen stängts av.

Det är en kamp som de sociala nätverken troligen inte kommer att vinna. I kölvattnet av händelser med global betydelse är vågorna med falska nyheter enorma, och att försöka jaga källorna till falsk information liknar ett whack-a-mol-spel. Att helt stoppa flödet av falska berättelser är praktiskt taget omöjligt, varför det än en gång är det upp till dig att sortera fakta från fiktion, oavsett om vi pratar om koronavirusutbrottet eller en annan stor nyheter.

January 31, 2020

Lämna ett svar