Facebook, YouTube e Twitter estão lutando para interromper a distribuição de notícias falsas em torno do surto de coronavírus Wuhan

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As notícias falsas existem há tanto tempo quanto as verdadeiras, mas, nos últimos anos, o fenômeno ganhou muita notoriedade. Por quê?

Tudo tem a ver com o fato de que a Internet e as redes sociais estão disponíveis para praticamente qualquer pessoa, sem custo algum. "Qualquer pessoa" inclui os entusiastas de chapelaria, aqueles cuja vida é medida em curtidas no Facebook e os ingênuos. Todos eles têm uma plataforma na qual podem desenrolar livremente seus processos de pensamento para o mundo ver, e tendem a usar muitas hashtags para garantir que sua sabedoria chegue longe, especialmente quando há um evento global que gera manchetes. No momento, o surto de coronavírus Wuhan na China é o principal ponto de discussão em quase todos os programas de notícias e, infelizmente, as pessoas que estão divulgando desinformação de boa ou má vontade também estão por toda parte.

Notícias falsas sobre o coronavírus Wuhan se espalham tão rapidamente quanto o próprio vírus

No momento da redação deste artigo, o coronavírus Wuhan já matou 170 vidas e a China diz que existem mais de 7 mil casos confirmados. Os aeroportos intensificaram seus procedimentos de triagem, as companhias aéreas interromperam seus vôos regulares para a China e as fronteiras foram fechadas. Apesar disso, novos casos são registrados em todo o mundo todos os dias. Os cientistas estão em uma corrida para encontrar maneiras de conter, vacinar e eliminar o vírus. Enquanto isso, outras pessoas estão ocupadas espalhando informações falsas sobre o assunto.

As reivindicações variam de absurdo a absurdo e absolutamente perigoso. Alguns teóricos da conspiração acreditam que, com a nova doença, estados malignos estão tentando matar um grande número de pessoas e despovoar o planeta. Existem até alguns links fazendo as rondas, o que sugere que ninguém menos que o governo dos EUA patenteou o vírus. Sites como FactCheck.org desmentiram a teoria selvagem e provaram conclusivamente que as patentes mencionadas não têm nada a ver com a nova linhagem, mas certas pessoas não a têm. Eles ainda estão convencidos de que isso é algum tipo de guerra biológica, e aparentemente pensam que, quando um estado se envolver nela, tentará proteger sua propriedade intelectual, mesmo que isso signifique que detalhes de algumas de suas armas sejam publicadas em a Internet.

Enquanto estamos no assunto do governo dos EUA, outros usuários de mídia social acreditam (ou pelo menos fingem acreditar) que tudo isso é uma distração do processo de impeachment iniciado contra Donald Trump. Já mencionamos a gravidade do surto. Ele tem o potencial de sair do controle e, embora a agenda política possa ser uma coisa muito poderosa, apoiá-la com a ajuda de um vírus mortal que pode matar milhares de pessoas é, felizmente, reservada para filmes de heróis de ação e histórias em quadrinhos.

Curas mágicas podem ser inúteis e perigosas

Mas enquanto algumas pessoas estão teorizando sobre a origem do vírus, outras estão compartilhando dicas sobre como podemos nos proteger dele e até melhorar se já o tivermos. De acordo com o Daily Mail do Reino Unido, os cientistas precisam de mais dois meses para desenvolver e testar uma vacina eficaz contra o coronavírus Wuhan, mas algumas pessoas na internet acham que os cabeçotes estão perdendo tempo. Eles dizem que o vírus pode ser derrotado pelo humilde óleo de orégano. A ciência nos diz que isso é um absurdo completo, mas como já mencionamos, certos usuários da Internet não permitirão que os fatos atrapalhem uma teoria bizarra. O óleo de orégano não fará nada para protegê-lo do coronavírus Wuhan, mas, pelo lado positivo, é improvável que ele o prejudique. Outras "curas", no entanto, são um pouco diferentes.

De acordo com o The Daily Beast, há um grupo de teóricos da conspiração no Twitter que promove algo chamado Miracle Mineral Solution (MMS) como uma cura mágica para todos os tipos de doenças, e agora, eles estão dizendo que também é eficaz contra os Wuhan. coronavírus. Alguns minutos de pesquisa mostram que o MMS existe há algum tempo e também revela o que realmente é. É dióxido de cloro - um produto químico tóxico usado para branquear a polpa de madeira. Existem casos de pessoas que ficaram gravemente doentes depois de acreditar nas alegações sem sentido sobre as propriedades mágicas do dióxido de cloro. Para alguns, o resultado foi fatal.

As redes sociais tentam conter a disseminação de notícias falsas

Como você pode ver, espalhar informações erradas é mais fácil do que nunca. Quando pessoas como Mark Zuckerberg e Jack Dorsey estavam criando as plataformas de mídia social mais populares do mundo, nunca pensaram que seus produtos seriam usados para distribuir notícias falsas. A liberdade de expressão que eles permitiram e o grande número de usuários ativos os tornam perfeitos para esse objetivo exato, o que significa que agora eles devem proteger as pessoas da exposição a informações falsas. Isto é mais fácil dizer do que fazer.

Decidimos deliberadamente não compartilhar links diretos para as postagens e perfis que espalham informações errôneas sobre o coronavírus Wuhan, mas se você reservar um tempo para localizá-los, verá que o Facebook, o Twitter e o YouTube estão tentando fazer algo a respeito. Algumas das postagens no Facebook foram sinalizadas, por exemplo, e a rede social até forneceu links de verificadores independentes que explicam qual é a verdade. Os vídeos do YouTube foram retirados e algumas contas do Twitter aparentemente foram suspensas.

É uma batalha que as redes sociais provavelmente não vencerão. Na esteira de eventos de importância mundial, as ondas de notícias falsas são enormes e a tentativa de caçar as fontes de informações falsas se assemelha a um jogo do tipo "acerte na toupeira". Parar completamente o fluxo de histórias falsas é praticamente impossível, e é por isso que, mais uma vez, cabe a você separar o fato da ficção, independentemente de estarmos falando sobre o surto de coronavírus ou outra grande notícia.

January 31, 2020

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