Facebook, YouTube y Twitter están en una lucha para detener la distribución de noticias falsas sobre el brote de coronavirus de Wuhan

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Las noticias falsas han existido durante tanto tiempo como las noticias reales, pero en los últimos años, el fenómeno ha ganado mucha notoriedad. ¿Por qué?

Todo tiene que ver con el hecho de que Internet y las redes sociales están disponibles para prácticamente cualquier persona sin costo alguno. "Cualquiera" incluye a los entusiastas del casco de papel de aluminio, aquellos cuyo éxito en la vida se mide en los me gusta de Facebook y los ingenuos simples. Todos obtienen una plataforma donde pueden desenrollar libremente sus procesos de pensamiento para que el mundo los vea, y tienden a usar muchos hashtags para garantizar que su sabiduría llegue a todas partes, especialmente cuando hay un evento global que genera titulares. Por el momento, el brote de coronavirus de Wuhan en China es el principal tema de conversación en casi todos los programas de noticias, y desafortunadamente, las personas que están diseminando la información errónea de forma voluntaria o involuntaria también están por todas partes.

Las noticias falsas sobre el coronavirus de Wuhan se propagan tan rápido como el virus mismo

Al momento de escribir este artículo, el coronavirus de Wuhan ha cobrado 170 vidas, y China dice que hay más de 7 mil casos confirmados. Los aeropuertos han intensificado sus procedimientos de inspección, las aerolíneas han detenido sus vuelos regulares a China y se han cerrado las fronteras. A pesar de esto, todos los días se registran nuevos casos en todo el mundo. Los científicos están en una carrera para encontrar formas de contener, vacunar y eliminar el virus. Mientras tanto, otras personas están ocupadas difundiendo información falsa al respecto.

Los reclamos van desde extravagantes, absurdos, hasta francamente peligrosos. Algunos teóricos de la conspiración consideran que con la nueva enfermedad, los estados malvados están tratando de matar a un gran número de personas y despoblar el planeta. Incluso hay algunos enlaces que circulan, lo que sugiere que nada menos que el gobierno de EE. UU. Ha patentado el virus. Sitios web como FactCheck.org han desacreditado la teoría salvaje y han demostrado de manera concluyente que dichas patentes no tienen nada que ver con la nueva cepa, pero ciertas personas no tienen nada de eso. Todavía están convencidos de que se trata de algún tipo de guerra biológica, y aparentemente piensan que cuando un estado se involucre en él, tratará de proteger su propiedad intelectual, incluso si esto significa que se publicarán detalles sobre algunas de sus armas en La Internet.

Mientras hablamos del gobierno de los EE. UU., Otros usuarios de las redes sociales creen (o al menos fingen creer) que todo esto es una distracción del proceso de juicio político que ha comenzado contra Donald Trump. Ya mencionamos la gravedad del brote. Tiene el potencial de descontrolarse, y aunque la agenda política puede ser muy poderosa, apoyarla con la ayuda de un virus mortal que puede matar a miles de personas está reservada para películas de héroes de acción y cómics.

Las curas mágicas pueden ser inútiles y peligrosas.

Pero mientras algunas personas teorizan sobre el origen del virus, otras comparten consejos sobre cómo podemos protegernos de él e incluso mejorar si ya lo tenemos. Según el Daily Mail del Reino Unido, los científicos necesitan unos dos meses más para desarrollar y probar una vacuna eficaz contra el coronavirus de Wuhan, pero algunas personas en Internet creen que las cabezas de huevo están perdiendo el tiempo. Dicen que el humilde aceite de orégano puede vencer al virus. La ciencia nos dice que esto no tiene sentido, pero como ya mencionamos, ciertos usuarios de Internet no permitirán que los hechos se interpongan en el camino de una teoría extravagante. El aceite de orégano no hará nada para protegerte del coronavirus de Wuhan, pero por el lado positivo, es poco probable que te haga daño. Sin embargo, otras "curas" son un poco diferentes.

Según The Daily Beast, hay un grupo de teóricos de la conspiración en Twitter que promueven algo llamado Miracle Mineral Solution (o MMS) como una cura mágica para todo tipo de enfermedades, y en este momento, dicen que también es efectivo contra los Wuhan coronavirus. Unos pocos minutos de investigación muestran que MMS ha existido por un tiempo, y también revela lo que realmente es. Es dióxido de cloro, un químico tóxico utilizado para blanquear la pulpa de madera. Hay casos de personas que terminaron gravemente enfermas después de creer las afirmaciones sin sentido sobre las propiedades mágicas del dióxido de cloro. Para algunos, el resultado fue fatal.

Las redes sociales intentan contener la difusión de noticias falsas

Como puede ver, difundir información errónea es más fácil que nunca. Cuando personas como Mark Zuckerberg y Jack Dorsey creaban las plataformas de redes sociales más populares del mundo, nunca pensaron que sus productos se utilizarían para distribuir noticias falsas. Sin embargo, la libertad de expresión que han habilitado y la gran cantidad de usuarios activos los hacen perfectos para este propósito exacto, lo que significa que ahora deben proteger a las personas de la exposición a información falsa. Esto es más fácil dicho que hecho.

Deliberadamente decidimos no compartir enlaces directos a las publicaciones y los perfiles que difunden información errónea sobre el coronavirus de Wuhan, pero si se toma el tiempo para localizarlos, verá que Facebook, Twitter y YouTube están tratando de hacer algo al respecto. Algunas de las publicaciones de Facebook se han marcado, por ejemplo, y la red social incluso ha proporcionado enlaces de verificadores de hechos independientes que explican cuál es la verdad. Los videos de YouTube han sido eliminados, y algunas cuentas de Twitter aparentemente han sido suspendidas.

Sin embargo, es una batalla que es poco probable que ganen las redes sociales. A raíz de los eventos con importancia mundial, las olas de noticias falsas son enormes, y tratar de buscar las fuentes de información falsa se asemeja a un juego de golpear a un topo. Es prácticamente imposible detener completamente el flujo de historias falsas, por lo que, una vez más, depende de usted separar el hecho de la ficción, independientemente de si estamos hablando del brote de coronavirus u otra gran noticia.

January 31, 2020

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