Facebook, YouTube en Twitter worstelen om de verspreiding van nepnieuws rond de uitbraak van het Wuhan Coronavirus te stoppen

Facebook Twitter YouTube Battle Wuhan Coronavirus Fake News

Nepnieuws bestaat al net zo lang als echt nieuws, maar de afgelopen jaren heeft het fenomeen veel bekendheid gekregen. Waarom?

Het heeft allemaal te maken met het feit dat internet en sociale netwerken vrijwel gratis beschikbaar zijn voor vrijwel iedereen. "Iedereen" omvat de liefhebbers van aluminiumfolie, hoofddeksels wiens succes wordt gemeten in Facebook likes, en de eenvoudige naïeve. Ze krijgen allemaal een platform waar ze hun denkprocessen vrij kunnen uitrollen zodat de wereld ze kan zien, en ze hebben de neiging om veel hashtags te gebruiken om ervoor te zorgen dat hun wijsheid wijd en zijd reikt, vooral wanneer er een mondiaal nieuws wordt gegenereerd. Op dit moment is de uitbraak van het Wuhan-coronavirus in China het belangrijkste gespreksonderwerp in bijna elk nieuwsprogramma, en helaas zijn de mensen die vrijwillig of ongewild verkeerde informatie verspreiden er ook over.

Nepnieuws rond het Wuhan-coronavirus verspreidt zich net zo snel als het virus zelf

Op het moment van schrijven heeft het Wuhan-coronavirus wel 170 levens geëist en China zegt dat er meer dan 7 duizend bevestigde gevallen zijn. Luchthavens hebben hun screeningprocedures opgevoerd, luchtvaartmaatschappijen hebben hun reguliere vluchten naar China stopgezet en de grenzen zijn gesloten. Desondanks worden er elke dag over de hele wereld nieuwe gevallen geregistreerd. Wetenschappers zijn op zoek naar manieren om het virus te beheersen, te vaccineren en te elimineren. Ondertussen zijn andere mensen bezig er valse informatie over te verspreiden.

De claims variëren van bizar, absurd tot ronduit gevaarlijk. Sommige samenzweringstheoretici denken dat kwaadaardige staten met de nieuwe ziekte een groot aantal mensen proberen te doden en de planeet te bevolken. Er zijn zelfs een paar links die de ronde doen, die suggereren dat niemand minder dan de Amerikaanse regering het virus heeft gepatenteerd. Websites zoals FactCheck.org hebben de wilde theorie ontkracht en hebben overtuigend bewezen dat de genoemde patenten niets te maken hebben met de nieuwe soort, maar bepaalde mensen hebben er niets van. Ze zijn er nog steeds van overtuigd dat dit een soort biologische oorlogvoering is, en ze denken blijkbaar dat wanneer een staat zich ermee bezighoudt, zal proberen zijn intellectuele eigendom te beschermen, zelfs als dit betekent dat details over sommige van zijn wapens worden gepubliceerd op het internet.

Terwijl we het hebben over de Amerikaanse regering, geloven andere gebruikers van sociale media (of beweren ze tenminste te geloven) dat de hele zaak een afleiding is van het afzettingsproces dat tegen Donald Trump is begonnen. We hebben al gezegd hoe ernstig de uitbraak is. Het heeft de potentie om uit de hand te lopen, en hoewel de politieke agenda heel krachtig kan zijn, is het ondersteunen met behulp van een dodelijk virus dat duizenden mensen kan doden gelukkig gereserveerd voor actieheldfilms en stripboeken.

Magische kuren kunnen zowel nutteloos als gevaarlijk zijn

Maar terwijl sommige mensen theoretiseren over waar het virus vandaan komt, delen anderen tips over hoe we onszelf ertegen kunnen beschermen en zelfs beter worden als we het al hebben. Volgens de Daily Mail van het VK hebben wetenschappers nog ongeveer twee maanden nodig om een effectief vaccin tegen het Wuhan-coronavirus te ontwikkelen en te testen, maar sommige mensen op internet denken dat de eggheads hun tijd verspillen. Ze zeggen dat het virus kan worden verslagen door de bescheiden oregano-olie. De wetenschap vertelt ons dat dit complete onzin is, maar zoals we al zeiden, staan bepaalde internetgebruikers niet toe dat feiten een bizarre theorie in de weg staan. Oregano-olie zal niets doen om u te beschermen tegen het Wuhan-coronavirus, maar aan de andere kant is het onwaarschijnlijk dat het u schaadt. Andere "kuren" zijn echter een beetje anders.

Volgens The Daily Beast is er een groep samenzweringstheoretici op Twitter die iets genaamd Miracle Mineral Solution (of MMS) promoten als een magische remedie voor allerlei ziekten, en nu zeggen ze dat het ook effectief is tegen de Wuhan coronavirus. Uit een paar minuten onderzoek blijkt dat MMS al een tijdje bestaat, en het laat ook zien wat het eigenlijk is. Het is chloordioxide - een giftige chemische stof die wordt gebruikt voor het bleken van houtpulp. Er zijn gevallen bekend van mensen die ernstig ziek zijn geworden nadat ze geloofden in de onzinclaims over de magische eigenschappen van chloordioxide. Voor sommigen was de afloop fataal.

Sociale netwerken proberen de verspreiding van nepnieuws te beheersen

Zoals u ziet, is het verspreiden van verkeerde informatie eenvoudiger dan ooit. Toen mensen zoals Mark Zuckerberg en Jack Dorsey 's werelds populairste sociale mediaplatforms creëerden, dachten ze nooit dat hun producten zouden worden gebruikt voor het verspreiden van nepnieuws. De vrijheid van meningsuiting die ze hebben ingeschakeld en het enorme aantal actieve gebruikers maken ze echter perfect voor dit exacte doel, wat betekent dat ze nu mensen moeten beschermen tegen blootstelling aan valse informatie. Dit is gemakkelijker gezegd dan gedaan.

We hebben bewust besloten geen directe links te delen naar de berichten en profielen die verkeerde informatie over het Wuhan-coronavirus verspreiden, maar als je de tijd neemt om ze te vinden, zul je zien dat Facebook, Twitter en YouTube proberen er iets aan te doen. Sommige Facebook-berichten zijn bijvoorbeeld gemarkeerd en het sociale netwerk heeft zelfs links gegeven van onafhankelijke feitencontroleurs die uitleggen wat de waarheid is. YouTube-video's zijn verwijderd en sommige Twitter-accounts zijn blijkbaar opgeschort.

Het is echter een strijd die de sociale netwerken waarschijnlijk niet zullen winnen. Na gebeurtenissen met een wereldwijde betekenis zijn de golven van nepnieuws enorm, en proberen de bronnen van valse informatie te vinden lijkt op een waanzinnig spel. Het volledig stoppen van de stroom nepverhalen is praktisch onmogelijk, en daarom is het opnieuw aan jou om het feit uit de fictie te sorteren, ongeacht of we het hebben over de uitbraak van het coronavirus of een ander groot nieuwsverhaal.

January 31, 2020

Laat een antwoord achter